Plantas, animales y microbios son también recursos renovables PDF Imprimir E-mail
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Escrito por Francisco Navarro Cervantes   
Miércoles, 15 de Febrero de 2012 12:38

Desde las botellas biodegradables de agua o refrescos hechas a base de almid√≥n de ma√≠z, a las bolsas del supermercado hechas de patata o las algas marinas convertidas en delicias culinarias, las alternativas desarrolladas por la qu√≠mica y la biolog√≠a a las materias primas tradicionales han entrado ya en la industria y en la vida diaria de la gente. Nuevos productos y procesos igualmente alternativos est√°n todav√≠a en los laboratorios de los cient√≠ficos, pero es de esperar que, al menos una parte importante de ellos, lleguen al mercado antes o despu√©s. Dieta vegetariana para los peces de acuicultura, nuevas estructuras moleculares de los pol√≠meros que optimicen su desintegraci√≥n inocua, procesos microbianos optimizados para purificar el agua o procesos industriales que reduzcan las emisiones de CO2, son algunas ideas. Como dice el experto de la Comisi√≥n Europea Christian Patermann, ‚Äúlas plantas, los animales y los microbios est√°n ah√≠, en todas partes, y son recursos biol√≥gicos renovables‚ÄĚ.

La Uni√≥n Europea ha presentado esta semana su nueva Estrategia de Bioeconom√≠a precisamente para incentivar y organizar el esfuerzo a nivel continental, siguiendo la estela de algunas iniciativas de pa√≠ses que ya llevan unos a√Īos en esta brecha, como Holanda o Alemania.

 

‚ÄúSe trata de utilizar materias primas renovables de la agricultura, los bosques, la pesca, la acuicultura y los residuos para obtener productos √ļtiles para la alimentaci√≥n, para la industria y para la energ√≠a, de modo sostenible y no contaminante, y protegiendo la biodiversidad y el medioambiente‚ÄĚ, se√Īal√≥ la semana pasada Eveline Lecoq, de la Direcci√≥n General de Investigaci√≥n e Innovaci√≥n de la Comisi√≥n Europea, en una jornada de trabajo sobre bioeconom√≠a organizada y patrocinada en Bruselas por dicho organismo. Ciencias de la vida, biotecnolog√≠a, nanotecnolog√≠a, qu√≠mica, agronom√≠a, ecolog√≠a... muchas ramas de la investigaci√≥n y el desarrollo est√°n implicadas, a√Īadi√≥. Y entre los productos, los famosos biocombustibles son s√≥lo una parte del panorama.

 

El tratamiento de residuos de comida cuesta de 55 a 90 euros por europeo

La mayor parte de la acuicultura recurre a la pesca para alimentar con especies de escaso valor de mercado a aquellas m√°s apreciadas. Para evitar o al menos aliviar esta pr√°ctica, que tiene riesgos medioambientales y limita el crecimiento de la acuicultura, un consorcio cient√≠fico busca una alternativa radical en una dieta vegetariana para el pescado cultivado. Otros laboratorios exploran las propiedades de fibras vegetales y residuos forestales para fabricar productos que suelen hacerse de pl√°sticos derivados del petr√≥leo, desde asientos para coches hasta macetas para plantas. La ecolog√≠a microbiana es responsable de procesos que pueden aplicarse en la purificaci√≥n del agua dulce y un equipo holand√©s est√° estudiando la descomposici√≥n de nitritos por parte de bacterias que utilizan el ox√≠geno para consumir amoniaco y liberar nitr√≥geno, inocuo para el medioambiente. Otros investigadores se vuelcan en el dise√Īo de enzimas sint√©ticas que pueden tener m√ļltiples aplicaciones industriales. Son algunos ejemplos de investigaciones en curso proyectadas hacia la bioeconom√≠a.

Grandes cantidades de residuos biol√≥gicos deben dejar de serlo porque, seg√ļn datos presentados en Bruselas, tienen un gran potencial como sustitutos de los fertilizantes qu√≠micos o para su transformaci√≥n en bioenerg√≠a, y pueden aportar hasta el 2% del objetivo europeo de energ√≠as renovables. Adem√°s, el tratamiento de los residuos de comida cuesta por cada europeo entre 55 y 90 euros por tonelada y a√Īo, generando en total 170 millones de toneladas de CO2.

Lecoq destacó en la reunión la oportunidad de aplicar en bioeconomía un enfoque en cascada de los bienes en lugar del despilfarro: los desechos de un proceso agrícola o industrial pueden tener un gran provecho como materia básica en otros.

El tratamiento de residuos
de comida cuesta de 55 a 90
euros por europeo

La bioeconom√≠a ya factura anualmente m√°s de dos billones de euros en Europa y da empleo a 22 millones de personas, seg√ļn datos de la CE, que estima que cada euro invertido generar√° 10 euros de valor a√Īadido en sectores bioecon√≥micos en 2025.

Mucha bioeconom√≠a est√° en marcha en todo el mundo y se trata ahora de incentivar y coordinar el esfuerzo con mayor eficacia en Europa, pero tambi√©n la experiencia ha sacado a la luz pegas y peligros. Los cultivos para producir biocombustibles, por ejemplo, compiten en muchas regiones con las cosechas de alimentos, poniendo en peligro la comida de millones de personas. ‚ÄúHay que buscar equilibrio y eficacia, somos muy conscientes de esto‚ÄĚ, se√Īal√≥ Lecoq.

También son muy conscientes del gran alcance de esta nueva estrategia europea los grupos de defensa medioambiental, como WWF, cuyos responsables explican que prefieren analizar con profundidad la iniciativa y sus implicaciones antes de de definir su posición.

Con la bioeconom√≠a, la UE no olvida el objetivo recurrente de atenuar la distancia entre la ciencia de primera l√≠nea que se hace en Europa y su aplicaci√≥n econ√≥mica retardada. Pero no pretende hacerlo recortando las alas a la ciencia ‚ÄĒtambi√©n el Consejo Europeo de Investigaci√≥n financia proyectos de bioeconom√≠a‚ÄĒ, sino impulsando los pasos a dar a partir de la puerta del laboratorio. Se trata de llegar hasta las empresas y el consumidor, explic√≥ Patermann, poniendo √©nfasis en la coordinaci√≥n a lo largo de toda la ruta: investigaci√≥n cient√≠fica desarrollo tecnol√≥gico, prototipos, plantas piloto e implantaci√≥n industrial de los avances.

Fuente: Alicia Rivera / Madrid / El pais

 
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